Nieuwscheckers kunnen aan de gang


We hebben hier al eerder aandacht besteed aan de crowdfunding-actie van de Leidse Nieuwscheckers, om het nieuws rond de komende Europese verkiezingen stelselmatig te kunnen factchecken. Die actie heeft het gehaald. De donaties kwamen wat traag op gang – een week voor de einddatum dacht ik niet dat ze het streefbedrag nog zouden halen. Maar op de einddatum 2 april bleek dat ze er zelfs met ruim een kwart overheen geschoten waren. Alexander Pleijter en Peter Burger kunnen dus nog wat meer factcheckers inhuren dan ze toch al van plan waren, zodat het nieuws nog intensiever gecheckt kan worden. Fijn dat we hier namens de VOGIN-IP-lezing ook een kleine bijdrage aan hebben kunnen leveren.

Terugkijken


Nu de VOGIN-IP-lezing 2019 intussen al weer achter de rug is, kunnen we er nog op terugkijken. Terugkijken op een ons inziens succesvol evenement. Maar ook terugkijken naar wat er op diverse manieren en media van is achtergebleven. Op de terugblikpagina’s staan de tweets die 21 (en 22) maart zijn langsgekomen en verzamelen we de presentaties van sprekers en workshops. Ook komen daar wat foto’s. En we houden in de gaten wat we de komende weken nog meer tegenkomen. Daar zal dus geleidelijk nog meer bijkomen.

Wat gebeurt er in maart?


Dit jaar staan er in maart wel heel veel belangrijke gebeurtenissen op de kalender:

11 maart – wereld loodgietersdag
14 maart – π-dag
15 maart – nationale onderwijsstaking
17 maart – St. Patricks Day
20 maart – verkiezingen proviciale staten
20 maart – (22.58 uur) begin van de lente
21 maart – VOGIN-IP-lezing
29 maart – Brexit

Aan u om te bepalen welke daarvan u het belangrijkst vindt.

Season’s greetings

>
Het VOGIN-IP-team wenst alle – zowel eerdere als toekomstige – bezoekers van de VOGIN-IP-lezing mooie kerstdagen, veel geluk en alle goeds voor 2019.
En tot dat “goeds” hoort op 21 maart natuurlijk ook weer een tochtje naar Amsterdam.
Laten we daar vast op toosten.
 
 
 
Joyce, Monique, Peter, Arno, Peter, Eric

Met #voginip begint de lente

De voorjaarsequinox

Morgen, 21 december, begint de (astronomische) winter. Vanaf dan gaan de dagen weer lengen.
Drie maanden later is het 21 maart. En dan begint de lente al weer.
21 maart zou eigenlijk de dag van de dag-en-nachtevening, de voorjaarsequinox moeten zijn. Maar de baan van de aarde om de zon maakt het soms wat ingewikkelder. Daardoor is het precieze tijdstip waarop de zon recht boven de evenaar staat, komend jaar al op 20 maart om 22.58 uur.
Met de VOGIN-IP-lezing trekken we ons daar echter niets van aan. Die begint gewoon op 21 maart om 9.30 uur. En voor ons is dát het begin van de lente.

Een facelift


Dit weekend hebben we een nieuwe vormgeving gekozen voor onze website. Hierboven nog even een herinnering aan de statische (en kleinere) VOGIN-IP-banners van de voorgaande jaren.

Gelukkig nieuwjaar


We hebben de kerstversiering al weer opgeborgen, zodat we alle bezoekers van onze site en van ons evenement veel geluk en voorspoed voor het nieuwe jaar kunnen wensen. En we proosten vast op een onvergetelijke 28 maart!

Monique, Peter, Arno, Peter, Eric

Merry Xmas


We hebben de kerstversiering vast aangebracht, om alle voormalige en toekomstige bezoekers aan de VOGIN-IP-lezing mooie kerstdagen te wensen.

Monique, Peter, Arno, Peter, Eric

Wilkins: een perfecte taal of een taxonomie?

https://en.wikipedia.org/wiki/File:Bp_John_Wilkins.jpgZondagochtend 10 december. Terwijl het buiten zachtjes begon te sneeuwen, gezellig de radio aan voor het VPRO-programma OVT. Plotseling werd mijn aandacht getrokken door een item in de rubriek Tijdgeest, over “John Wilkins en de perfecte taal”. Van deze Anglicaanse bisschop (1614-1672) had ik nog nooit eerder gehoord. Maar wat verteld werd over zijn boek An Essay towards a Real Character, and a Philosophical Language (London, 1668) was alleszins de moeite waard.
Wilkins had een kunstmatige taal ontwikkeld, die dubbelzinnigheden moest uitsluiten en waarin de woorden in feite zelfverklarend waren. Een soort ontologie avant-la-lettre. Als basis daarvoor had hij een universele taxonomie ontwikkeld. Met de categorieën daaruit liet hij vervolgens letters corresponderen. Op die manier kon een woord voor een bepaald onderwerp worden opgebouwd uit een combinatie van losse elementen (de afzonderlijke letters) met de in die taxonomie vastgelegde betekenissen. Dat lijkt nogal op wat we een analytisch-synthetisch classificatieschema noemen. Een extra complicatie was nog dat de zo gevormde woorden wel uitspreekbaar moesten zijn.
https://en.wikipedia.org/wiki/File:Wilkins_An_Essay_towards_a_real.jpgZo was ZITA het woord voor hond. Alle woorden die met een Z begonnen waren dieren, die met ZI waren de viervoeters. De T gaf aan dat het dier een langwerpig hoofd had. En de A tenslotte dat het een groot dier was. Als je de regels maar kende, kon je uit de letters van een woord afleiden wat het betekende. Zoiets zouden we nu misschien een semantische taal noemen en het in een semantisch netwerk vastleggen.
Wanneer je dit zo leest, wordt wel duidelijk waarom het als taal nooit echt ingang gevonden heeft. Want wat moet je met alle uitzonderingen? Honden die geen puntig maar een plat hoofd hebben, vogels die niet vliegen of wagens die drie in plaats van vier wielen hebben. En is een paard soms geen grote viervoeter met een langwerpig hoofd?

Zo’n megalomaan project als dat van Wilkins was natuurlijk ook een kolfje naar de hand van de schrijver Borges. Zijn Bibliotheek van Babel zou een mooie plek zijn geweest voor boeken die in Wilkins’ taal geschreven waren. Of zou het dan geen Bibliotheek van Babel meer zijn geweest? Hoe dan ook heeft Borges in zijn bundel “Otras Inquisiciones” (1937-1952) een essay aan de taal van Wilkins gewijd, “El idioma analitico de John Wilkins” (The Analytical Language of John Wilkins).

Als het wel gelukt was op deze manier een praktisch hanteerbare taal te maken, hadden we nu misschien helemaal geen classificaties en taxonomieën meer nodig gehad, om onze informatie terugvindbaar te maken. En zelfs een VOGIN-IP-lezing zou wellicht overbodig zijn geweest.
Ook als je dat maar onzin vindt, is het zeker de moeite waard om de podcast van dit OVT-item nog eens terug te luisteren.

[OVT Tijdgeest: John Wilkins en de perfecte taal, zondag 10 december 2017, 10:29 uur]
Eric Sieverts

Warning: choking hazard

Ben jij ook een action librarian?
Dan kun je natuurlijk voor $9.95 deze superhero van hard vinyl met afneembare cape bestellen. Maar je kunt ook naar de VOGIN-IP-lezing komen, want dat is op 28 maart weer de plek waar de actie is.
Maar let wel op de kleine lettertjes op de verpakking, “Warning: choking hazard”. De acties van een Action Librarian schijnen verstikkend te kunnen werken.